北京四合院里的中国传统文化

来源:崇文发改委官网 2011-05-30

   四合院虽为居住建筑,却蕴含着深刻的文化内涵,是中华传统文化的载体。四合院的营建极讲究风水,风水学说,实际是中国古代的建筑环境学,是中国传统建筑理论的重要组成部分;四合院的装修、雕饰、彩绘也处处体现着民俗民风和传统文化,表现出人们对幸福、美好、富裕、吉祥的追求,如以蝙蝠、寿字组成的图案,寓意“福寿双全”;以花瓶内安插月季花的图案寓意“四季平安”;而嵌于门簪、门头上的吉辞祥语,附在抱柱上的楹联,以及悬挂在室内的书画佳作,更是集贤哲之古训,采古今之名句,或颂山川之美,或铭处世之学,或咏鸿鹄之志,风雅备至,充满浓郁的文化气息,有如一座中国传统文化的殿堂。

北京四合院模型

——北京四合院模型——

  北京四合院因历史悠久而闻名。之所以称“四合院”,是因为这种民居由正房(北房)、倒座(南座)、东厢房和西厢房四座房屋围合而成,形似口字,里面是一个中心庭院,这种院落式民居被称为四合院。

  根据现有的文物资料分析,早在两千多年前就有四合院形式的建筑出现。

  长期以来,中国人对四合院这种建筑形式情有独钟,不仅宫殿、庙宇、官府以四合院的形式为格局,而且各地的民居也广泛使用四合院。不过,只要人们一提到四合院,便自然会想到北京四合院。自元代正式建都北京,四合院就与北京的宫殿、衙署、街区、坊巷和胡同同时出现了。当时,元世祖忽必烈“诏旧城居民之过京城者,以赀高(有钱人)及居职(在朝廷供职)者为先,乃定制以地八亩为一分”,分给迁京之官贾营建住宅,北京传统四合院住宅也由此而大规模形成。

  明清以来,北京四合院基本的居住形式已经形成,并不断完善,更符合人们居住要求,形成了我们今天所见到的四合院形式。

  四合院本身不是北京的专利,人们曾在岐山发现过西周年间的四合院遗址,在北京以外的许多地方也都有用屋子围成的“四合院”,但北京的四合院却绝对称得上是各种四合院中的精品。

——四合院里的宜居——

  四合院是封闭式住宅。从外面看,它四面都是墙,只有一个院门通向外界,两扇大门平时还关闭着,一对门钹仿佛告诫人们不可擅自闯入。四合院内一大家人可以安安静静、和和美美、与世无争地生活。院内的房子既各自独立,又相互联系,面向院子中间开放和集中。高大宽敞的北房,冬暖夏凉,由长辈居住,长辈一旦有什么不适,哪怕刮风、下雨、下雪,儿孙们也可以沿着游廊到正房去问安。这种产生于元代发展繁荣于明清的建筑形式最大的优点就是人们现在购房最看重的要素之一——宜居。

  “生态”的宜居,就是要住得让身子舒服:安静,安全,该有的设施基本都有,还能呼吸到新鲜的空气,而且能方便地休闲健身……这些条件,北京的四合院全都符合。首先,四合院是“四”面闭“合”的院落,四面都有房,大门是唯一的进出口,且大门往往也是房屋的一部分,一般只有大门和门旁的那堵墙邻近街道,与外界接触面小、“噪声隔离带”不是墙而是屋,这两点使整个居住环境安全而安静。喜欢逛胡同的人都知道,胡同中最好找的就是公共厕所,但这只是四合院因人多而变为杂院后的解决之法,真正的四合院里是留有厕所的位置的。除此之外,取暖的火炕、做饭的厨房、堆积杂物的储藏室等也都融人了“四合”的各屋之中。与楼房相比,平房的最大优点是接近自然,哪怕只是打开窗户,也能和清新的空气“亲密接触”,无论是老人练功,还是小孩玩耍,栽种着花草树木的“院”都是绝佳的选择。

  “心态”的宜居,就是让人住得心里舒服。“悦目”了,才能“赏心”,所以院中的一切看起来都应是和谐的,而不是杂乱或突兀的。和谐的重要体现就是有序,四合院在进行整体布局时,建筑的布置高低错落主次分明,连什么人可以住什么房或是进出什么地方都安排得井井有条。朝向最好的正房(一般是面朝南的北房)是家中长辈居住的,两侧的小于正房的东西厢房是子女的住所,仆人等地位最低的人住在朝向和正房刚好相反的倒座房,这就做到了长幼有序。内外有别,在稍大一点的四合院中体现得十分明显,最外面的院落是可以用来接待客人的公共场所,最里面则住着不便抛头露面的女眷,规矩特别严,连家中的男仆都禁止入内。

——老北京标准的四合院——

  老北京四合院的标准形式一般为三进四合院。这种四合院宽五丈、长八丈,位于街道的北面,坐北朝南,临街五大间,开间每间一丈。四合院的房屋布局,也充分体现了中国传统民居的家庭观念和东方的伦理道德。

  四合院大门有好几种,比较多的是屋宇式门和墙垣式门。其中,屋宇式门又分王府大门、广亮大门、金柱大门、如意门等;如意门又分大型的、中型的、小型的。其中,王府大门气派,在北京还可以见到。广亮大门宽敞,明亮,一般占一开间屋子的空间,门扉开在门厅中柱之间,门前有石台阶,从外表一看就大气,表明主人有一定的身份或地位。如意门比广亮大门就显得朴素了,门扉开在外檐柱间,门楣上方有砖花图案和如意形状花饰,门也由此得名。墙垣门比较普遍,多建在中、小型四合院,最多的形式是骑墙而建的小门楼。

  走进四合院,迎面就能看到垒砌精致的影壁。影壁上每块砖都是磨制的,垒砌时磨砖对缝。据有关民俗专家研究后认为,影壁是中国房宅建筑不可缺少的风水内容。古代人迷信,认为人死后有鬼魂,如果在夜晚有孤魂野鬼游荡,闯进宅院就会不吉利。而大门内有影壁,鬼魂见了自己的影子,就不敢往里闯了。一些建筑学专家则认为,影壁是北京民居的重要装饰,它既可遮挡院内杂物,又可以使外来人看不见院内的情况,具有保私性。尤其是一些影壁建造讲究,在其墙壁上雕饰有精美的图案  和吉祥话语,大大增加了四合院的文化品位。

  比较标准的四合院分内宅和外院两部分。外院由南房(也称客房)、院门、影壁、内宅南外墙组成。南房用于客房、书房、仆人居住。内宅南墙正中建有垂花门,只有进了垂花门,才能看清内宅房屋。内宅由北房、东房、西房组成,中间是院子。北房为正房,高大而豁亮,面阔三间,东西两侧建有耳房。北房由宅主人居住,西房由儿女居住,东房由孙子、孙女及奶妈居住。厨房在东房最南面;厕所在院内旮旯,讲究的是男女分开,男外女内,男的在外院南房西角,女的在内宅东房北角。东房北角被大家叫作金角,千金小姐也是这样来的。大的四合院还建有后罩房。后罩房在北房后面,有一层的,也有两层的,均坐北朝南,与北房后山墙之间又形成一个院子,一般称后院,后院是宅主人的内眷或老人居住。

  内宅是四合院中心,北房前出廊,东西两端建有游廊,游廊将东房、垂花门、西房、北房连成一体,既可躲风、避雨、防日晒,又可乘凉、休憩和观赏院内景色。四合院内可以种树,养花,有的还置有金鱼缸,搭有葡萄架。在四合院内种枣树、石榴树寓意早生贵子,多子多孙;种丁香、海棠,表示主人有身份和文化修养。

  四合院因其规模不同而大小相差悬殊。但无论大小,都是由基本单元组成的。由四面房屋围合起一个庭院,为四合院的基本单元,称为一进四合院,两个院落即为两进四合院,三个院落为三进四合院,依此类推。北京大型四合院(如王府)可多达七进、九进院落,除中路主院外,两侧还有东西跨院,可谓“深宅大院”。

图游天下China Pictures